Nowe księżyce Plutona

Od 1978 roku znamy stosunkowo duży księżyc tej planety, Charona, który ma około 1,2 tys km średnicy - to ponad połowa średnicy samego Plutona. Zdjęcia z maja tego roku ujawniły dodatkowe obiekty, a dalsze obserwacje pozwoliły potwierdzić, że to rzeczywiście satelity.



Nowo odkryte księżyce są znacznie mniejsze. Ich średnicę szacuje się na 45 do 160 km. Okrążają one Plutona w odległości około 49 tys. km i 65 tys. km w tej samej płaszczyźnie co Charon. Jeszcze nie dostały nazw. Dzięki najnowszemu odkryciu Pluton nieco wyprzedził konkurencję do miana ostatniej planety - planetoidę nazywaną tymczasowo Xeną, która wraz ze swoim księżycem Gabrielle jest najpoważniejszą kandydatką na planetę X. Z powodu jego niewielkich rozmiarów i ekscentrycznej orbity część astronomów woli nawet o Plutonie pisać jako po prostu o obiekcie w Pasie Kuipera, czyli na peryferiach Układu Słonecznego. Teraz jest on pierwszym takim obiektem, o którym wiemy, że ma kilka satelitów.

Na początku przyszłego roku planowane są dalsze obserwacje Plutona i jego świty. Tej zimy NASA zamierza wystrzelić też sondę New Horizons, która za kilka lat dotrze w te odległe rejony i przyśle znacznie dokładniejsze dane.

www.gazeta.pl


Data publikacji: 05-11-2005 o godz. 15:48:06, Temat: Nauka Technika

Artykuł pochodzi z serwisu Wici.Info http://www.wici.info
Link do artykułu: http://www.wici.info/News,nowe_ksiezyce_plutona,5995,html